Come Beviamo Oggi - Una breve Storia di Bicchieri e Recipienti

Da dove vengono i bicchieri da vino? Qual è la storia dietro ai calici e diversi recipienti che ogni giorno utilizziamo?

Di Elaina Borer
Apr 06, 2020

I bicchieri da vino e i recipienti per bere esistono da sempre, facilitando il bere e rendendo le cose più facili per tutti, da sempre.  Non c'è niente di meglio che sgocciolare la tua bevanda sul viso mentre cerchi di assorbire un po' di liquido da una fontana pubblica per farti apprezzare questa invenzione, salvando il fronte della tua camicia da macchie imbarazzanti.  Ma questo articolo non è un peon al sapone da bucato, o alle camicie a prova d'acqua - oggi parlo di bicchieri che rendono il bere e il gustare i vini un'esperienza ancora più piacevole. Guarda qui sotto, e impara un po' di più su questo geniale aggeggio.

La fabbricazione del vetro esiste da secoli, con una produzione registrata e persino una ricetta per fare il vetro negli archivi privati del re assiro Ashurbanipal (del VII secolo a.C. circa).  Sorprendentemente, questa ricetta è molto vicina a come il vetro è fatto ancora oggi - forse erano più avanti dei romani!  Andate ancora più indietro, intorno al 2000 a.C., in Mesopotamia, e le registrazioni mostreranno anche alcuni dei primi vetri fatti a mano.  La prima produzione era molto probabilmente un'interpretazione dei processi chimici osservati in natura - un fulmine che colpiva un terreno sabbioso, o vedere la lava vulcanica interagire con le macchie di sabbia sulla spiaggia. Una volta che l'uomo ha imparato a domare il fuoco, la sperimentazione con esso non era molto lontana.  Saltando avanti fino agli Egizi, i siti archeologici hanno restituito oggetti di vetro decorativi nelle tombe dell'élite, mentre i comuni bicchieri di argilla erano usati per altre persone.

Gli archeologi credono che gli egiziani facessero forme di vetro versando vetro fuso su stampi di terra, un modo primitivo ma efficace di modellare forme specifiche. Saltando più avanti, arriviamo ai Fenici, che intorno al 200 a.C. crearono la prima cerbottana, uno strumento usato ancora oggi da alcuni artigiani del vetro - visita Murano durante la tua prossima esplorazione italiana per vedere i maestri creare un vetro artigianale sorprendentemente bello di tutti i tipi.  Non solo la creazione di forme di vetro era molto più stabile e precisa, ma era anche molto più sicura per gli artigiani - uno sviluppo molto apprezzato nella sicurezza sul posto di lavoro.  Passando ai Romani, i perfezionamenti e le tecniche nella produzione del vetro continuarono.  L'introduzione e l'uso dello stampo per modellare per produrre una maggiore varietà di forme e maggiori quantità (accesso quasi pre-industriale) rese possibile l'accesso a tutti.  Più il vetro era in circolazione, più diventava un oggetto domestico comune - gli archeologi hanno infatti recuperato molti pezzi di vetro pesante in vari siti di scavo, tutti a testimoniare un uso comune in tutte le famiglie socio-economiche.  I romani cominciarono persino a usare incredibilmente il vetro sulle finestre delle loro case nella prima parte del I secolo d.C.

Dopo che l'impero romano andò in rovina, la produzione del vetro si spostò in Asia e nel Medio Oriente, ma tornò sulle coste europee con una vendetta nell'XI secolo, in un impressionante Rinascimento a Venezia.  Venivano realizzati a mano pezzi colorati di straordinaria bellezza sia per la decorazione che per gli usi domestici, anche se la produzione del vetro fu ufficialmente spostata sull'isola di Murano nel XIII secolo. Le fornaci per riscaldare il vetro erano considerate una minaccia per la sicurezza della città - i leader della città erano più che disposti a sacrificare una delle isole della laguna.  I vetrai di Murano avevano giurato di mantenere il segreto sulle loro tecniche di produzione, compresa la stabilizzazione del contenuto alcalino nel vetro artigianale, con conseguente effetto cristallo molto apprezzato (vetro più chiaro e di qualità più fine). A questi artigiani era proibito lasciare l'isola, e se osavano fuggire, gli scagnozzi del Doge entravano in azione come assassini a pagamento per dare la caccia ai fuggitivi vetrai.  Un affare pericoloso, davvero.

Un rivale all'egemonia vetraria veneziana spuntò presto nella zona centrale europea della Boemia.  Il vetro lì era fatto con il gesso, creando un vetro più forte e più chiaro (il vetro veneziano era spesso colorato o torbido).  Nel corso degli anni successivi, le tecniche boeme migliorarono, e con il loro vetro raffinato ed elegante, la regione (le odierne Polonia, Germania, Ungheria e Slovacchia) è ancora oggi la sede di fabbriche di cristallo e calici con stimati produttori internazionali.

Quali sono i prossimi grandi passi avanti nella produzione di vetro per conservare e bere?  Scopritelo nel prossimo post! Fino ad allora, controllate i vostri bicchieri mentre vi godete i vostri prossimi sorsi di vino, e immaginate tutta la storia contenuta in questo delicatissimo recipiente!



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